El IFT aprueba la fusión Warner Bros. Discovery en México, con ciertas restricciones


El Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFT) comunicó esta semana que aprobó la fusión Warner Bros. Discovery en México, que incluye la adquisición de parte de Discovery de las subsidiarias mexicanas de la anterior WarnerMedia, incluyendo sus respectivos negocios y operaciones, entre ellos la distribución directa al consumidor de HBO Max (operación mexicana).


La fusión, inicialmente presentada el 24 de septiembre de 2021, consistía en la adquisición por parte de Discovery del negocio WarnerMedia propiedad de AT&T, incluyendo subsidiarias extranjeras y subsidiarias mexicanas, así como la adquisición diluida, por parte de los accionistas de AT&T, de acciones representativas del capital social de Discovery, y el cambio de denominación de Discovery por la de WBD.


El IFT y la Comisión Federal de Competencia (COFECE) se consideraban competentes en diversos mercados digitales involucrados, por lo que el 18 de noviembre de 2021 se inició un conflicto competencial, lo que suspendió el proceso de notificación de concentración, y en abril de 2022 el Segundo Tribunal Colegiado Especializado notificó al IFT la resolución mediante la cual determinó que el IFT es la autoridad en materia de competencia económica para resolver sobre los servicios de producción, adquisición, provisión, licenciamiento y distribución de contenidos audiovisuales que se distribuyen a través de plataformas de internet (OTT, por sus siglas en inglés), así como la venta de tiempos y espacios de publicidad en dichas plataformas.


Discovery y AT&T informaron al IFT que el 8 de abril de 2022 cerraron la adquisición de WarnerMedia a nivel internacional (Operación Internacional), excluyendo la adquisición de las Subsidiarias Mexicanas de WarnerMedia y HBO Max DTC (Negocio Mexicano), y aclararon que para efectos de la notificación hecha ante el IFT y considerando que la Operación Internacional ya se había cerrado, la operación notificada a este Instituto debía ser considerada como la Operación Mexicana.


De acuerdo con el análisis realizado por el IFT, en los sectores de telecomunicaciones y radiodifusión en México, WBD y el Negocio Mexicano coinciden en cuatro mercados: Provisión y licenciamiento de contenidos audiovisuales a proveedores del servicio de distribución OTT de contenidos audiovisuales; Provisión del servicio de distribución OTT de contenidos audiovisuales, por suscripción; Provisión y venta de tiempos o espacios para mensajes comerciales o publicidad en canales restringidos, y Provisión y venta de tiempos o espacios para mensajes comerciales o publicidad en el servicio de distribución OTT de contenidos audiovisuales.


En estos mercados, los agentes involucrados no tienen participaciones de mercado elevadas, por lo que no se prevé que la operación genere riesgos a la libre concurrencia y competencia económica.


No obstante, se identificó que WBD participa en el mercado relacionado de provisión y licenciamiento de contenidos audiovisuales a proveedores del servicio de televisión de paga en la categoría programática infantil, a través de los canales de Cartoon Network y Cartoonito (antes propiedad de WarnerMedia), así como de Discovery Kids (antes propiedad de Discovery), en el cual tiene una participación sustancial medida en términos de audiencia. Al respecto, las Partes, de manera voluntaria, presentaron una propuesta de condiciones enfocada a remediar cualquier riesgo a la competencia en ese mercado relacionado.


A continuación, dejamos las restricciones específicas:

  • El compromiso de atender y negociar todas las solicitudes de acceso a los canales restringidos de WBD que realice cualquier operador del servicio de TV de Paga.

  • No atar o empaquetar los Canales Restringidos infantiles que eran propiedad de WarnerMedia, con el Canal Restringido de Discovery Kids.

  • No trasferir contenido audiovisual de los Canales Restringidos infantiles que eran propiedad de WarnerMedia al canal Discovery Kids ni viceversa.

Con información de IFT.

Redactor en TVLaint / DHManga.

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